호모 데우스 – 사피엔스, 과연 신이 될 것인가?

By: Matthew Bak

호모 데우스 리뷰 – 호모 사피엔스로 유명세를 탔던 인류학자 유발 하라리 교수의 두번째 책이다.
2017년에 출간되어 이미 4년이나 지난 책이다. 그리고 이 책은 500쪽이 넘는다.
출간년도와 두께 때문에 책을 읽기가 꺼려진게 사실이다.
책을 다 읽고 난 지금 책을 읽은 시간이 후회되지 않는다. 미래의 인류에 대한 새로운 통찰을 볼 수 있어서 기분이 좋았던 책이다.

목차

인류의 미래는 어떻게 될까?

호모 사피엔스는 지구의 패권을 장악한 종족이 되었다.
작가는 근 7만년은 ‘인류세’라고 불릴 정도로 인간이 미치는 영향력이 큰 시대임을 말한다.
그렇다면 이 인류의 미래는 어떤 모습일까? 인류는 어디를 향해 가고 있을까?
이 질문이 이 책, 호모 데우스의 주제이다.

작가는 사피엔스가 이제는 신이 되려한다고 주장한다.
이 책에는 작가의 주장에 대한 근거들이 가득하다.

 

사피엔스, 과연 신이 될 자격이 있나?

작가는 사피엔스의 다음 단계인 데우스에 대해 말하기 전에 사피엔스의 성적표에 대해 이야기한다.
사피엔스는 지구를 정복한 후 당면한 문제들을 잘 해결했는가? 라는 질문을 던지고 스스로 자문하며 성적을 메긴다.
결론은 ‘참 잘했어요’.

과거 인류의 가장 큰 문제는 기아, 전염병, 전쟁 이었다.
하지만 현재의 인류는 기아, 역병, 전쟁에 큰 성과를 보이고 있다.

전염병에 대한 간단한 예로, 흑사병이나 스페인 독감 등에 속수무책이던 과거와 달리 에이즈나 에볼라에도 대책을 찾은 것을 들 수 있다.
책의 출간시에는 없었지만 코로나19 바이러스 또한 비교적 잘 통제되고 있는 것이라 생각한다.

 

그럼 다음 해결할 문제는?

사피엔스가 신이 되기 위해 해결해야 할 다음 문제는 무엇일까?
과거의 큰 문제들은 합격점을 받았다. 그렇담 이제 어떤 문제에 집중해야할까?
작가는 그것이 죽음과 행복이라고 말한다.

죽음을 해결한다는 것

인류가 죽음에서 해방된다는 것은 좋은 것일까?
현재의 생명공학 기술의 발전을 보면 노화의 정복은 머지 않은 것으로 보인다.
작가는 노화에서 해방된 인류에게 벌어질 일들에 대해서 간단 명료하게 설명한다.
수명이 길어지고 사고가 아닌 자연사가 없는 세상에서 발생할 다양한 사회 현상들을 추측한다.
이런 설명을 듣고 있으면 죽지 않는다는 것이 마냥 좋은 것은 아니라는 생각이 들었다.

행복을 추구한다는 것

죽음과 마찬가지지로 행복해지는 것 또한 인류의 큰 관심사 중 하나이다.
행복에 대한 논의는 자연스럽게 쾌락으로 이어진다.
쾌락을 느끼는 상태가 행복한 상태 이니까.
인간을 행복하게 만들기 위해서 두가지 방법에 대해 설명하는데 아래와 같다.

생화학적인 방법

결국 쾌락이란 호르몬의 작용에 의한 것이다.
하지만 호르몬에 의한 자극은 점차 무뎌진다.
그래서 지속적인 쾌락을 느끼기 위해서는 자극을 계속해서 증가시켜야하므로 이를 만족 시키기는 쉽지 않다.
인간의 생화학적인 기전 자체를 변경해야 가능하다.

심리적인 방법

명상과 같은 심리적인 단련을 통해 일반적인 쾌락에 동요하지 않는 상태를 만드는 것에 중점을 둔 방법이다.
사실 쾌락을 추구하는 방법이라기 보다는 쾌락에 휘둘리지 않을 수 있는 방법이다.

죽음과 불행을 극복한 인류

불멸이며 행복한 존재가 된 인류.
마치 올림푸스에서 넥타르를 마시며 늙지도 죽지도 않는 존재인 그리스 로마 신화의 신들이 연상된다.
그래서 작가의 말에 더욱 설득력이 생기는 것 같다.

하지만 이는 작가의 주장일 뿐 모두가 동의하는 점은 아니다.
전작 호모 사피엔스를 읽으면서 작가의 설득력에 이 책의 내용이 통설이라고 착각한 적이 있다.

호모 데우스 역시 마찬가지로 작가의 주장일 뿐 통설은 아니다.

 

미래에 대한 생각

초등학교 과학의 달 행사 이후로 미래에 대해서 진지하게 생각해본 적이 있었을까?
아마 없는 것 같다. 이 책을 읽으면서 미래의 인류에 대해서 생각할 기회를 가질 수 있었다.
동심 비슷한 마음으로 상상하는 재미를 찾아준 작가에게 감사한다.

 

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